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Actus

Causes de la paranoïa chez les personnes âgées

 

 

 

Les symptômes paranoïaques (par exemple, croire que quelqu’un veut vous attraper, ou prend vos affaires, ou est dans la maison la nuit) entrent dans une catégorie de symptômes mentaux qui est techniquement appelée « psychose ». D’autres maladies peuvent se développer comme le syndrome de diogène .

Les symptômes de la psychose peuvent inclure:

  • Des illusions, ce qui signifie croire des choses qui ne sont pas vraies ou réelles.
  • Hallucinations, ce qui signifie voir ou entendre des choses qui ne sont pas là.
  • Pensées ou discours désorganisés, ce qui signifie dire ou penser des choses qui semblent illogiques ou bizarres pour les autres.

La psychose est peu fréquente chez les jeunes, mais devient beaucoup plus fréquente à mesure que les gens vieillissent. C’est parce que n’importe lequel de ces symptômes peut apparaître lorsque le cerveau des gens ne fonctionne pas correctement pour une raison quelconque.

Un article de synthèse de 2015 sur la « psychose de fin de vie » estime que 23% des personnes développeront des symptômes de psychose à la fin de leur vie.

J’aime cet article de synthèse parce que les auteurs organisent les causes de la psychose de fin de vie en six « D » :

  • Delirium (10 %).
    • Il s’agit d’une condition très courante de fonction mentale « pire que d’habitude », souvent provoquée par le stress d’une maladie grave, d’une chirurgie ou d’une hospitalisation. Voir 10 choses à savoir sur le délire pour en savoir plus.
  • Drogues, alcool et autres toxines (11%)
    • Les effets secondaires des médicaments peuvent provoquer des délires, des hallucinations ou d’autres formes de psychose. Portez une attention particulière aux médicaments connus pour affecter la mémoire et la pensée. L’abus – ou le sevrage – d’alcool ou d’autres substances peut également provoquer des symptômes de psychose.
  • Maladie (10%)
    • Plusieurs problèmes de santé physique peuvent interférer avec le fonctionnement du cerveau. Il s’agit notamment de problèmes d’électrolytes tels que des niveaux anormaux de sodium, de potassium, de calcium ou de magnésium dans le sang, de faibles niveaux de vitamine B12 ou de folate, de problèmes thyroïdiens, de dysfonctionnements graves du foie ou des reins, d’infections et de maladies neurologiques. Les lésions cérébrales dues à des accidents vasculaires cérébraux mineurs peuvent également provoquer des symptômes de psychose.
    • Les infections des voies urinaires peuvent provoquer une psychose, mais d’après mon expérience, elles ne sont presque jamais à l’origine de la paranoïa ou d’autres symptômes qui durent depuis des semaines, des mois ou plus. (Une culture d’urine positive chez une personne âgée qui présente des symptômes de psychose depuis un certain temps reflète probablement une vessie colonisée.)
  • Dépression (33%) et autres « troubles de l’humeur », y compris la maladie bipolaire (5%)
    • Environ 15% des personnes souffrant de dépression majeure peuvent présenter des symptômes psychotiques. Les délires de culpabilité ou de punition méritée sont particulièrement fréquents.
  • Démence (40%), y compris la maladie d’Alzheimer, la démence à corps de Lewy, et autres
    • Les délires sont extrêmement fréquents dans la démence, en particulier les délires de vol, d’infidélité conjugale, d’abandon et de persécution. Les hallucinations (en particulier les hallucinations visuelles) sont également fréquentes, surtout dans la démence à corps de Lewy. Pour en savoir plus sur la façon dont la démence est diagnostiquée, voir Comment nous diagnostiquons la démence : Les bases pratiques à connaître.
  • Trouble délirant (2%) et troubles du spectre de la schizophrénie (1%)
    • Ces deux affections présentent de nombreux symptômes qui se chevauchent avec ceux de la démence, du délire ou d’autres affections affectant la pensée. Les médecins doivent exclure ces affections plus courantes avant de diagnostiquer une personne atteinte de schizophrénie ou de troubles délirants. On estime que la schizophrénie touche de 0,1 à 0,5 % des personnes âgées de plus de 65 ans. Beaucoup ont été diagnostiquées plus tôt dans leur vie, mais certaines personnes peuvent développer la maladie plus tard dans leur vie. Le trouble délirant touche environ 0,03 % des adultes âgés.

Conclusion

 

Les auteurs de cet article de synthèse notent également qu’il est fréquent que les adultes âgés aient des problèmes de vision et d’audition, qui peuvent tous deux déclencher ou aggraver les délires et les hallucinations.

Donc, comme vous pouvez le voir, lorsque les adultes âgés ont des délires, des hallucinations et des pensées paranoïaques, il y a presque toujours quelque chose de plus qui se passe avec leur santé. Trouver ce qui se cache sous le comportement  » fou  » ou  » irrationnel  » ou  » paranoïaque  » est essentiel.

C’est pourquoi je vous recommande de garder à l’esprit ces causes de symptômes paranoïaques, alors que vous essayez d’en savoir plus sur l’état de santé de votre mère.